- A dictionary of medical eponyms

Jean-Louis-Marc Alibert

Born  1768-05-02
Died  1837-11-04

Related eponyms

French dermatologist, born May 2, 1768, Villefranche-de-Rouergue, département Aveyron; died November 4, 1837.

Biography of Jean-Louis-Marc Alibert

Baron Jean-Louis Marc Alibert
Having first decided on the priesthood as a career, Alibert was educated at the Congrégation des Pères de la doctrine chrétienne, but, as this order was dissolved by the revolution, Alibert, at the age of 26 years came to Paris to begin his study of medicine. He was a student of several famous medical men, among them Pierre Joseph Desault (1774)-1795), Marie Francois Xavier Bichat (1771-1892), Philippe Pinel (1745-1826), and Baron Jean-Nicolas Corvisart des Marest (1755-1821).

In 1798, while still a student Alibert was co-founder of the Société médicale d’émulation de Paris of which he was a secretary for many years, and made a number of contributions to the society’s Mémoires. The Mémoires ran from 1796 to 1828 (volumes 1– 9.

His doctoral thesis of 1799, Dissertation sur les fièvres pernicieuses, ou ataxiques intermittentes, was such a success that it subsequently appeared in five improved and enlarged editions (1801, 1804, 1809, 1820) and in 1808 was translated into English by Charles Caldwell in Philadelphia.

In 1802 Alibert was appointed médecin adjoint to the Hôpital Saint-Louis in Paris, then called the Hospice du Nord). At one time a sort of annexe to the Hôtel-Dieu, it was set aside for patients with the most chronic disorders, including skin conditions, syphilis, leprosy, etc. As soon as he took office Alibert began to limit the intake of patients with skin disorders, and he initiated lectures on this subject. Thus began his orientation towards dermatology, until then non-existent as a specialty. Attending his lecture-demonstrations became as fashionable as visiting asylums for the insane. Even the King in exile became aware of his activities, and with the restoration of the monarchy in 1815 Alibert was appointed physician to Louis XVIII, and to his successor Charles X in 1824. He was created baron in 1828 for his services to Louis. Because there was no chair in dermatology in Paris he was by royal decree appointed professor of materia medica and therapeutics in 1823, a professorship he retained until his death.

Alibert did his work on diseases of the skin at time when Willan's system was still unknown in France. His clinic, established about 1818, which in summer took place under the shadows of the hospital linden, attracted large flocks of students, local people and physicians. Contrary to Robert Willan (1757-1812), whose system was based on pathological anatomy, Alibert preferred to divide by appearance. He attempted to introduce Jussieu's classification in the classification of diseases, and further to diseases of the skin. He divides them into families, genera, and species, and introduced a large number of new designations.

Alibert’s royal duties interrupted his work at the Hôpital Saint-Louis. During his absence his friend Laurent Théodore Biett (1781-1840), the leading clinical teacher at this time, filled his place. Biett adapted the classification of skin disease introduced in 1796 by Robert Willan. Alibert had used his own classification in his most important work, Descriptions des maladies de la peau, ... published in between 1806 and 1827, a classic because of its illustrations. Its hand-coloured illustrations, unsurpassed for their quality of execution were the first on the subject in a French book.

He classified the dermatoses - a term coined by him - according to their outer appearance, dividing them in families, generations and species. He originated several terms, like the term asbestos rash. Several of his descriptions seem somewhat exaggerated, probably a result of his excitement at researching a practically virginal field.

Besides this fundamental importance to the development of dermatology, Alibert also contributed significantly to the spreading of vaccination against smallpox. His extensive literary work also comprises biographies of his famous colleagues Lazare Spellanzani and Luigi Galvani.


  • Dissertation sur les fièvres pernicieuses ou ataxiques intermittentes.
    Doctoral thesis, submitted for the degree of MD Paris on 28 Brunaire (November 19) 1799. 159 pages. Paris, Richard, Caille et Ravier, an VIII (1799).
    2nd edition, Paris, Richard, Caille et Ravier, 1801.
    3rd edition, published as:
  • Traité des fièvres pernicieuses intermittentes.
    402 pages. Paris Crapart, Caille et Ravier, 1804.
    4th edition, Caille et Ravier, 1809. 422 pages.
    5th edition, Caille et Ravier, 1820. 414 pages.
    English translation from the third edition by Charles Caldwell:
  • A treatise on malignant intermitents. 3d ed., revised, corrected and enlarged. Translated from the French, with an introductory discourse, occasional notes, and an appendix, by Charles Caldwell.
    Philadelphia, Fry & Krammerer, 1808.
  • Éloge historique de Lazare Spallanzani.
    Mémoires de la société médicale d'émulation, 1800, 3: i-ccii.
  • Discours sur les rapports de la médecine avec les sciences physiques et morales.
    Paris, Richard, Caille et Ravier, An VII [1799]. 112 pages.
    New edition, Caille et Ravier, An XII [1804].
    Originally published in the Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1799, 1: i-cxii.
  • Nouveaux éléments de thérapeutique de det matière médicale suivis d’un essai français et latin sur l’art de formuler.
    2 volumes; 584 + 744 pages. Paris: Crapart, Caille et Ravier, An XII, 1804-1805.
    Spanish translation: Nuevos elementos de therapéutica, y de materia médica, seguidos de un nuevo ensayo sobre el arte de formular. 278 pages.
    Madrid, Alban, 1807. Madrid, Repullés, 1826.
    2nd edition; 704 + 799 pages. 1808.
    3rd edition; 704 + 808 pages. 1814.
    4th edition; 709 + 816 pages. Paris, Vaille et Ravier, 1817.
    5th edition in 3 volumes; 730 + 595 + 824 pages. Paris: Chez P. Béchet, 1826.
  • Description des maladies de la peau observées à l'Hôpital Saint-Louis et exposition des meilleures méthodes suivies pour leur traitement.
    208 pages. 54 plates. Folio. Paris, Barrois l’aîné et fils, 1806. 2nd edition, Paris, Wahlen, 1825.
    First description of sycosis barbae, Alibert’s mentagra.
    The largest and most spectacular of the early classics of dermatology, with hand-coloured illustrations unsurpassed for their quality of execution. The coloured illustrations are also the first on the subject in a French book. The original description of mycosis fungoides is on page 157.
  • Éloges historiques de P. Roussel, Spallanzani et Galvani, composées par la Société Médicale d’Émulation de Paris. Suivis d’un discours sur les rapport de la médecine avec les sciences physiques et morales.
    454 pages. Paris, Caille et Ravier, 1806.
  • Précis théorique et pratique sur les maladies de la peau.
    Volume 1, Paris, Barrois, 1810. Volume 2, Paris, Caille et Ravier, 1818.
    2nd edition, in 2 volumes. Paris: Caille et Ravier, 1822.
    Italian translation in 4 volumes: Firenze, G. Piatti, 1812-1820.
  • Nosologie naturelle, ou les maladies du corps humain distribuées par familles. Avec 32 plaches coloriées.
    Volume 1, 616 pages, 24 plates. Folio. Paris: Caille et Ravier, 1817. Volume 2 never appeared.
    2nd edition in 2 volumes. Paris, J. P. Aillaud, 1828.
    3rd edition. Paris, Germer- Baillière, 1838. 616 pages. 33 plates.
    Translated into Italian: 5 volumes, Firenze, 1818-1819.
  • L’art de formuler. Paris, Caille et Ravier, 1818.
  • Physiologie des passions, ou nouvelle doctrines des sentiments moraux.
    2 volumes; 372 + 472 pages. Paris, Béchet jeune, 1825. 2nd edition; 384 + 552 pages. 1829.
    Translated into Spanish. Bordeaux, Lavalle jeune, 1826. German, Weimar, 1826.
    3rd edition; 384 + 624 pages. 1837. Includes annexes: 1. Considérations morales sur le sentiment de l’amour.
    2. Quelques réflexions sur la jalousie, dans ses rapports avec le sentiment de l’amour.
    4th edition in 3 volumes; 228 + 348 + 264 pages. Paris, Labé, 1843.
    5th edition in 4 volumes. Paris: Libraire des Villes et des Campagnes, 1861.
  • Précis historique sur les eaux minérales les plus usitées en médecine, suivi de quelques renseignements sur les eaux minérales exotiques.
    643 pages. Paris: Béchet jeune, 1826.
  • Monographie des dermatoses ou précis théorique et pratique des maladies de la peau.
    2 volumes; 528 + 752 pages. Paris, Daynac, 1832.
    Volume 1 includes the first published illustration of Alibert’s famous ”arbre des dermatoses”, a ”family tree” for the classification of skin diseases, a concept which Alibert borrowed freely from Francesco Torti (1658-1741). This classification was never widely adopted. The book contains an important description of dermatolysis.
    2nd edition, 2 volumes; 528 + 705 pages. Paris, Daynac, 1835.
    2nd edition in one volume. 814 pages. Paris: Baillière, 1835.
  • Clinique de l’Hôpital Saint-Louis, ou traité complet des maladies de la peau contenant la description de ces maladies et leurs meilleurs modes de traitement.
    390 pages. 63 plates. Paris: Cormon et Blanc, 1833.
    Italian translation by Guiseppe Antonelei. 408 pages. Venezia, 1835. Other publications:
  • De l’influence des causes publiques sur les maladies de la constitution physique de l’homme.
    Magasin encyclopédique des sciences, des lettres et des arts, 1795, 5: 298-305.
  • Poème sur l’émulation. Magasin encyclopédique, 1797, 2: 110-112.
  • Lettre au citoyen A.-L. Millin, rédacteur du Magasin encyclopédique des sciences, des lettres et des arts sur la 2e édit. de la Jérusalem delivrée, traduite en vers français par le citoyen Bavour-Lormain.
    Magasin encyclopédique, 1797, 2: 505-512.
  • Du pouvoir des Consolations sur l’homme souffrant.
    Magasin encyclopédique, 1797, 2: 30-308.
  • Quelques réflexions sur des poèmes médicaux.
    Magasin encyclopédique, 1797, 2: 526-537.
  • Quelques réflexions sur la valeur des systèmes dans l’étude des sciences.
    Magasin encyclopédique, 1797, 16: 469-472.
  • Considérations philosophiques sur les odeurs, et sur leur emploi comme médicament.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, An VI [1798], 1: 44-51.
  • Observations et expériences sur quelques médicaments purgatifs, diurétiques et fébrifuges, appliqués à l’extérieur.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1798, 1: 180-190.
  • Considerations physiologiques sur le fruit de Coignassier. [quince tree]
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1798, 1: 257-265.
  • Dissertation pour servir de réponse au mémoire du Dr Valli, sur la vieillesse.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1797, 1: 356-371.
    Dr. Valli is probably Eusebio Valli (1755-1816).
  • Du pouvoir de l’habitude dans l’état de santé et de maladie.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1798, 1: 396-415.
  • Mémoire sur l’usage économique et médical du fruit du Coignassier.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1798, 1: 506-509.
  • Sur les fièvres pernicieuses ou ataxiques intermittentes.
    Annales de chimie, An VIII [1799], 33: 164-171.
  • Nouvelles expériences sur quelques médicaments purgatifs, diurétiques et fébrifuges, appliqués à l’extérieur.
    With Édouard-Jean-Baptiste Duméril (1774-1860).
    Bulletin de la Société philomatique de Paris, 1798, page 78.
  • Epître à Sophie sue quelques ridicules.
    Almanach des muses, 1799, pp. 83-86.
  • Éloge historique de Louis Galvani.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1801, 4: I-CLXVI.
    Reprinted in Éloges historiques de P. Roussel, etc., 1806, pp. 187-338.
    Stemmer ikke med utgivelsesopplysningene under boken.
  • Éloge historique de Lazare Spallanzani.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, An VIII [1800], 3: i-ccii.
    Reprinted in Éloges historiques de P. Roussel, etc., 1806, pp. 1-186.
    Stemmer ikke med utgivelsesopplysningene under boken.
  • Note sur l’ipécacuanha (callicocca ipecacuanha) adressée aux redacteurs du Journal de Médecine.
    Journal de médecine, chirurgie, pharmacie, etc, Paris, An XIII [1804], 9: 145-151.
  • Note sur le caout-chouc ou résine élastique.
    Bulletin des sciences médicales (Graperon), 1807, 49-51.
  • Note sur la chéloïde.
    Journal universel des sciences médicales, Paris, 1816, 2: 207-216.
  • Quelques recherches sur le chéloïde.
    Mémoires de la Société médicale d’émulation de Paris, 1816, 8: Pl. 2, page 744.
  • Observation d’un lèpre tuberculeuse.
    Journal complementaire du dictionnaire des sciences médicales, Paris, 1818, 2: 159-161.
  • Einige Bemerkungen über die Prurigo formicans.
    Archiv für medizinische Erfahrung, Leipzig, 1820, 2, Nov-Dec: 445-472.
  • Observations sur une hématoncie, ou tumeur fougueuse sanguine congénitale.
    Répertoire général d’anatomie et de physiologie pathologiques, Paris, 1828, 5: 55-56. Plate 1.
  • Note sur la pyrophlyctide endémiqie ou pustule d'Alep.
    Revue médicale française et étrangère, Paris, 1829, n.s. 3: 62-68.
  • Note sur la pustule d'Alep.
    Gazette des hôpitaux, Paris, 1832, 3: 560.
  • Observations sur la kéloïde.
    Revue médicale française et étrangère, Paris, 1829, n.s. 4: 58-60.
  • Considérations sur les causes secrètes des epidémies.
    Revue médicale française et étrangère, Paris, 1832, 3: 230-248, 387-394.
    Revue médicale française et étrangère, Paris, 1832, 4: 196-210.
    Revue médicale française et étrangère, Paris, 1833, 1: 5-16;
    Revue médicale française et étrangère, Paris, 1833, 2: 74-90.
  • Formulaire magistral. Recueil de formules les plus fréquemment employées rédigées en française et en latin.
    In: P. Vavasseur: Manuel complet de clinique médicale. Bruxelles, Dumont, 1836. Alibert also contributed a number of articles to the 60 volume Dictionnaire des sciences médicales, edited by François-Pierre Chaumeton (1775-1819) & François Victor Mérat de Vaumartoise (1780-1851). Paris: Panckoucke, 1812-1822. Translated by Alibert:
  • Traité des pertes de sang chez les femmes enceintes et des accidents relatifs au flux de l’utérus qui succèdent à l’accouchement.
    Traduction de l édition originale en Italien de Pasta. 2 volumes, Paris, Richard, Caille et Ravier. An VIII [1801]. 288 pages + 295 pages.
    French translation of 1757 edition of Andrea Pasta’s (1706-1782) book: Discorso medico-chirugico intorno al flusso di sangue dell utero delle donne gravide. Bergamo, 1750, 1757. Alibert wrote the introduction to:
  • Pierre Roussel:
    Système physique et moral de la femme . . . précédé de l’éloge historique de l’auteur par Jean Louis Alibert.
    283 pages. Nouvelle édn. Paris, An XI [1803].
    3rd edition: Système physique et moral de la femme, suivi du Système physique et moral de l’homme et d’un essai sur la sensibilité. 378 pages. Paris, 1805.
    4th edition, 1808, 5th edition, 1813; 7th edition. 3 gravures et argumenté de: notice sur Madame Helvetius; notes sur les sympathies; doutes historiques sur Sapho. 422 pages. Paris, Caille et Ravier, 1820. Works on Alibert:
  • C. E. Goshen:
    The psychology of Jean Louis Alibert.
    Journal of the History of the Behavioral Sciences, Brandon, Virginia, 1966, 2: 357-370.
  • F. Alfaric:
    Jean Louis Alibert, fondateur de la dermatologie en France. Sa vie, son oeuvre.
    Paris, Diss. 58. Paris: J. B. Baillière, 1917.
  • L. Brodier:
    J. L. Alibert, médecin de l’Hôpital Saint Louis (1768-1837).
    Paris, Maloine, 1923.
  • Société des amis de Villefranche et du Bas-Rougergue:
    Jean-Louis Alibert, 1768-1837: fondateur de la dermatologie française; médecin-chef de l’Hôpital Saint-Louis, premier médecin ordinaire des rois Louis XVIII et Charles X, membre de l’Académie de Médecine.
    Villefranche-de-Rougergue, 1987.

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